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Copyright: A. Kuestenbrueck
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ABSA Cape Epic: 6ème étape - Une nouvelle chute sur la fin du parcours a empêché le BMC Mountainbike Racing Team de finir dans le top 5 de l’étape !

2. April 2011

Elgin, Afrique du Sud

La 6ème étape s'est déroulée, en boucle, sur 128km, avec 2'700m de dénivelé et était l'étape avec le plus de dénivelé de la course 2011. Les montées, comme prévu par Balz Weber, ont fait et défait le groupe de tête, dont le team BMC a fait partie jusqu'à une trentaine de kilomètres avant l'arrivée. A ce moment-là, une chute sans gravité de Balz, sur une portion de sable dans un virage, a fait décrocher nos gars. Malgré près d'une heure et demie d'efforts en « solitaires », le duo suisse n'a plus réussi à raccrocher au groupe de tête. Sans la collaboration entre plusieurs teams sur une telle distance, l'écart sur les premiers se creuse rapidement et se monte, aujourd'hui, à 10'02'' à l'arrivée...


« C'était la plus belle étape de la semaine, aujourd'hui » a déclaré un Alex Moos exténué, après l'arrivée. « Les routes proposées étaient vraiment bien roulantes et mon équipier nous a ramenés à l'arrivée, après sa chute. Il était vraiment très fort aujourd'hui.» L'étape du jour, avec vue sur l'océan indien, SVP, a bien plu aussi à Balz Weber. Malheureusement, sa chute, après celle d'hier d'Alex, n'a pas permis à nos coureurs de réaliser un résultat dans le top 5, ce qui leur procure une certaine déception, bien compréhensible. Pourtant, l'encadrement du team, en particulier notre « Team-Manager » Fabienne Heinzmann, est très satisfaite des résultats obtenus par ses protégés : « Avec le plateau présent à cette course, nos hommes ont fait un superbe travail jusqu'à aujourd'hui. Certaines équipes participent à la Cape Epic et en font leur principal objectif annuel. Ils sont représentés par plusieurs tandems de coureurs qui peuvent s'entre-aider durant la course, ce qui n'est pas notre cas. Nous pouvons donc être satisfaits de notre 8ème rang actuel. La dernière étape de demain va encore être très disputée, entre les teams de tête de classement, mais Alex et Balz devraient pouvoir maintenir la position, si la chance les accompagne et qu'aucune casse mécanique ne survient. »


Comme déjà écrit plus haut, Alex et Balz sont rentrés en 5h10'49'', avec 10'02'' de retard sur les premiers du jour, le duo Hispano - Suisse, José Hermida et Ralf Naef. Le premier étant le Champion du monde en titre de Cross-Country VTT (il porte d'ailleurs un superbe équipement blanc orné de l'arc-en-ciel de circonstance) et Ralf Naef n'est autre que le Champion d'Europe en titre de Marathon VTT et ex-Champion du monde de Marathon VTT, également. Quand on vous écrivait qu'il y avait le gratin du VTT sur cette course...


L'ABSA Cape Epic 2011 touche à sa fin. La 7ème et dernière étape aura donc lieu demain, entre Elgin et Lourensford, sur 59km et 1'700m de dénivelé positif. Une « demi-étape » qui ne sera certainement pas de tout repos, au vu de la dispute qui va avoir lieu pour la remporter. Deux bosses à passer et nos « Guerriers du Cap » rejoindront l'arrivée avec le sentiment justifié du devoir accompli et le souvenir d'une aventure incroyable. Mais il reste ces fameux 59km, sur lesquels le Dr.Evil a mis en garde les coureurs... Une mention particulière ici pour tous les participants amateurs à cette superbe course. Respect à vous et chapeau bas, Mesdames et Messieurs ! Vous avez accompli un effort incroyable ! A demain, pour un dernier billet d'Afrique du Sud...


Texte:  Ugo Dessimoz


Toutes les informations sur le parcours, les résultats et les classements se trouvent sur www.cape-epic.com