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Taylor Phinney (à droite) emmène l'échappée de trois hommes à 25 km de l'arrivée. (BMC/Tim de Waele.)
Taylor Phinney (à droite) emmène l'échappée de trois hommes à 25 km de l'arrivée. (BMC/Tim de Waele.)

Tour du Qatar, 5e étape: Se battre jusqu’à la fin

7. février 2013

Une échappée tardive de Taylor Phinney s’est avérée vaine. Et Adam Blythe a claqué une belle 4e place, jeudi, lors du sprint massif. Tous les efforts du BMC Racing Team n’ont pas empêché Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step) de gagner sa troisième étape consécutive pour consolider sa place en tête du Tour du Qatar.

Taylor Phinney reste le meilleur jeune
Taylor Phinney a tenté sa chance après 127,5 km juste après le sprint intermédiaire d’une étape longue de 154 km. «Les gars voulaient provoquer une décision sachant, après leurs expériences des années passées, que le circuit final était difficile» a expliqué Jackson Stewart, le directeur sportif adjoint. «Aujourd’hui, malheureusement le vent était bien moins fort que ces dernières saisons.» Taylor Phinney et Bernhard Eisel (Sky) ont rapidement creusé un écart de 25 secondes mais ils étaient accompagnés par un troisième homme Niki Terpstra, un coéquipier de Mark Cavendish, qui n’a pas pris un relais. Du coup, l’échappée s’est terminée après 10 km. Adam Blythe n’a pas connu plus de chance lors de l’emballage final. «Les gars ont effectué un super travail pour me placer. Mais je ne suis pas arrivé à conclure. Greg (Van Avermaet) est parvenu à me remonter dans les premières positions au passage du dernier kilomètre. J’ai commencé mon sprint aux 350 mètres. Je me suis efforcé de passer le plus de coureurs et de tenir le coup mais cela n’a pas suffi.» A la veille de l’ultime étape, Mark Cavendish entraîne dans son sillage une belle brochette de coureurs du BMC Racing Team. Brent Bookwalter pointe à la 2e place (à 15 secondes). Taylor Phinney, toujours revêtu du maillot réservé au meilleur jeune, occupe la 3e place (à 20 secondes) à la flamme rouge et Adam Blythe la 4e (à 22 secondes).