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Martin Kohler a été impressionant au sein de l´échappée du jour. (©Sandro Zangrando.)
Martin Kohler a été impressionant au sein de l´échappée du jour. (©Sandro Zangrando.)

Tour d´Autriche, 4ème Étape : Kohler à l´attaque

6. juillet 2011

St. Johann/Alpendorf, Austria

Martin Kohler de l´équipe BMC Racing Team a passé la majeure partie de la plus longue étape du Tour d´Autriche au sein d´une échappée de sept coureurs. La succession des cols et l´extrême chaleur ont finalement eu raison de Kohler et de ses acolytes.

Une longue journée

Sur la plus longue étape de ce Tour d´Autriche qui franchissait le « Grossglockner » la plus haute montagne du pays Kohler et ses 6 compagnons d´échappée ont compté jusqu´à cinq minutes d´avance mais à mi-course Kohler savait que l´aventure n´irait pas au bout. « Je me sentais fort, peut être le plus fort du groupe en début de journée surtout parce que je n´avais pas brulé trop d´énergie auparavant » avouait le champion de Suisse. « Au fil de cette longue journée j´ai commencé à perdre mes forces et dans la dernière montée lorsque la pente s´est élevée j´étais vidé et c´est à ce moment que mes compagnons m´ont presque fait tomber. Sur l´attaque du coureur de Skil-Shimano (Alexandre Geniez) j´ai été vite distancé mais je n´ai pas réussi à revenir. »

Butler au service de Santambrogio
Alexandre Geniez remporte l´étape alors que Mauro Santambrogio termine cinquième et conserve sa seconde place au classement général. Fredrik Kessiakoff (Astana) reste le leader.
Après s´être longtemps affairé à reprendre les tentatives d´échappées du début d´étape Chris Butler a finalement perdu contact avec le groupe de tête et a du concéder trois places au classement général passant de la 7ème à la 10ème place. « C´ést plus important pour nous que Chris contribue au travail d´équipe pour défendre la seconde place de Santambrogio que d´essayer de se maintenir dans le Top 10 à tout prix » expliquait l´assistant Directeur Sportif Michael Sayers. « Nous voulons pouvoir donner l´opportunité à Mauro de remporter cette course. »