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Martin Kohler du BMC Racing Team est leader Santos Tour Down Under. (©Sirotti.)
Martin Kohler du BMC Racing Team est leader Santos Tour Down Under. (©Sirotti.)

Tour Down Under, 2ème étape: Kohler leader de la course

18. janvier 2012

Stirling, South Australia

Le coureur du BMC Racing Team, Martin Kohler, s'est hissé à la tête du classement général du Santos Tour Down Under, mercredi, après être parti dans une échappée dès le début de la deuxième étape, durant laquelle il a gagné les deux sprints bonificateurs.

"Vraiment incroyable"

Kohler, le champion national en titre du contre la montre suisse, n'était pas sur de revêtir le maillot ocre de leader jusqu'à ce qu'il se sépare du peloton avec le vainqueur d'étape solo William Clarke (UNi-SA), ils ont créé un écart de 12 minutes sur le groupe, qui s'est ensuite réduit à 62 secondes dans le dernier kilomètre du parcours de 148km. Etant donné que Clarke avait un écart de 1min 40s lors de la première étape,  cette marge a permis à Kohler de s'emparer du maillot avec deux secondes d'avance sur André Greipel (Lotto-Belisol), vainqueur de la première étape. "C'est vraiment incroyable", a dit Kohler. "J'ai passé une bonne journée et je me suis fait une bonne place parmi les meilleurs coureurs dans le final et cela m'a amené en tête du classement général. Porter un maillot de leader dans le ProTour c'est vraiment bien. Je suis très heureux."

Une échappée plaifiée
Kohler est sorti du peloton immédiatement après le départ, suivant un plan mis en place avant la course par le Directeur Sportif adjoint du BMC Racing Team, Rik Verbrugghe. "Avec deux sprints bonificateurs sur le parcours, j'ai demandé à Martin d'aller dans l'échappée," explique Verbrugghe. "Une fois qu'il a remporté ces deux sprints, je lui ai dit de retourner dans le peloton pour récupérer." Allors que Martin se faisait reprendre, Clarke a tenu seul à l'avant pour les 70 kilomètres restants. Mais comme le Tasmanien avait perdu du temps lors de la première étape, Verbrugghe savait qu'il pouvait lui laisser du temps. "L'écart était encore de 10 minutes à l'abord des 40 derniers kilomètres, " raconte Verbrugghe. "Donc ça allait vraiment être court et l'équipe devait rouler. Manuel Quinziato et Marcus Burghardt ont levé le rythme et dans le final c'est Mathias Frank qui a pris le relais."

Rihs est fier
Alors qu'il était dans la voiture de course, le sponsor du BMC Racing Team, Andy Rihs, a déclaré qu'il a admiré la stratégie de Verbrugghe "J'ai trouvé ça incroyable car je ne m'attendais pas à un tel mouvement" dit-il. "Je dois dire que la stratégie de Rik de remporter les secondes de bonus a bien porté ses fruits. C'était parfait. Nous en sommes tous très satisfaits. C'est superbe pour Martin, le  BMC Racing Team et l'équipe de Cadel Evans en Australie."

Premier maillot de leader
Kohler, est professionnel depuis 2008, il a déjà obtenu des maillots distinctifs mais n'avait jamais été en position de leader du classement général d'une course. Durant le Giro d'Italia l'an dernier, il a porté le maillot de meilleur grimpeur pendant deux jours. Durant le Santos Tour Down Under 2010, il a revêtu le maillot de meilleur sprinter à l'issue d'une échappée similaire lors de la premier étape. En plus d'avoir remporté le championnat national du contre la montre en Suisse en juin dernier, Kohler a aussi remporté la médaille de bronze dans l'épreuve nationale sur route. "C'est certain que c'est l'un des plus grands jours de ma carrière" déclare Kohler.

Voir les photos du BMC Racing Team durant la course: flic.kr/s/aHsjy9vSFc