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Philippe Gilbert a reçu le prix de la combativité après une échappée de quelque 118 kilomètres. (©Sirotti.)
Philippe Gilbert a reçu le prix de la combativité après une échappée de quelque 118 kilomètres. (©Sirotti.)

Santos Tour Down Under, 4e étape: La belle échappée de Philippe Gilbert.

25. janvier 2013

Le champion du monde sur route du BMC Racing Team Philippe Gilbert s’est vu décerné, vendredi, le prix de la combativité lors de la 4e étape du Santos Tour Down Under. En compagnie de l’Australien Damien Howson, le Belge a passé 118 km des 126,5 km au programme comme échappé.

Une échappée en guise d’entraînement

Gilbert et Howson sont partis dès le départ de cette 4e étape. Le duo a connu une avance maximale de trois minutes avant de rendre les armes à 8 kilomètres de l’arrivée. Après avoir enterré tous ses espoirs de victoire finale suite à sa chute survenue dans la 2e étape, Philippe Gilbert s’est échappé avec l’idée de s’imposer une grosse charge de travail. «Il était très important pour moi de monter en puissance si je veux être en bonne condition la semaine prochaine. C’était bien et il (Howson) était vraiment bon. Je savais qu’il n’y avait qu’une chance sur cent d’arriver au bout de cette échappée. Mais nous avons très bien collaboré.» 

Une 10e place pour Lodewyck

Grâce à sa victoire lors du sprint final massif, André Greipel (Lotto Belisol) a signé un nouveau record de succès de l’épreuve avec son 13e bouquet. Pour sa part, Klaas Lodewyck s’est révélé le meilleur de l’équipe BMC Racing Team avec une 10e place. «Je suis très content de signer mon premier top-10 de la saison. Chaque jour,  je me sens de mieux en mieux et surtout je me suis habitué à la chaleur» a expliqué le Belge.  Plusieurs de ses coéquipiers ont travaillé pour lui et sont parvenus à le protéger pour ne pas être impliqué dans les trois chutes recensées  dans les sept derniers kilomètres.

Ecoutez les interviews de Gilbert et Lodewyck sur l’audio line de BMC Racing Team.