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Philippe Gilbert a remporté le troisième sprint intermédiaire pour s'assurer une place dans le top-10 du classement général. (©BMC/Tim De Waele.)
Philippe Gilbert a remporté le troisième sprint intermédiaire pour s'assurer une place dans le top-10 du classement général. (©BMC/Tim De Waele.)

Tour Down Under, 1re étape : Gilbert grappille des bonifications

22. janvier 2013

André Greipel (Lotto Belisol) a remporté, mardi, la première étape du Santos Down Under Tour. De son côté, Philippe Gilbert, le champion du monde sur route de BMC Racing Team s’est hissé à la 5e place du classement général grâce à trois secondes de bonification empochées dans un sprint intermédiaire

Une attaque surprise
André Greipel (Lotto Belisol) a facilement remporté le sprint du peloton sur la ligne d’arrivée de la 1re étape du Santos Down Under Tour. L’Allemand a signé la 12e victoire de sa carrière pour endosser le maillot ocre de leader de l’épreuve. Le fait de course le plus surprenant est à mettre au crédit de Philippe Gilbert. Le champion du monde sur route de BMC Racing Team a grappillé trois secondes lors du dernier des trois sprints à bonifications situé à 17 km de l’arrivée prévue après 135 km. Tous les coureurs de l’équipe BMC Racing Team s’étaient relayés en tête du peloton de manière à revenir à quelque 40 km de l’arrivée sur l’Australien Kerby Jordan, attaquant du jour, au bénéfice d’une avance maximale de 7 minutes. «Nous avons mené la poursuite car Simon Gerrans avait pris trois secondes lors du premier sprint. Et je ne voulais, en aucun cas, perdre du temps sur lui, » a expliqué Philippe Gilbert. «Quand je m’en suis aperçu, je me suis dit qu’il fallait réagir. Mais lors du second sprint, nous sommes arrivés trop tôt à l’avant du peloton et le vent soufflait de face. De plus, je n’étais pas bien placé. J’ai donc stoppé mon effort. Je me suis concentré sur le dernier. J’ai choisi d’attaquer à un peu plus d’un kilomètre de la ligne et je suis parvenu à surprendre mes adversaires.» Philippe Gilbert occupe la 5e place du classement général à 7 secondes d’André Greipel avant la 2e étape longue de 116,5 km prévue mercredi.

?Ecouter les commentaires de Philippe Gilbert sur l’audioline du BMC Racing Team.