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Le BMC Racing Team a fêté la victoire de Tejay van Garderen au général ainsi que la victoire par équipe sur l'Amgen Tour de Californie. (©BMC/Tim De Waele.)
Le BMC Racing Team a fêté la victoire de Tejay van Garderen au général ainsi que la victoire par équipe sur l'Amgen Tour de Californie. (©BMC/Tim De Waele.)

Le BMC Racing Team remporte le classement général et par équipe

20. mai 2013

Tejay van Garderen a remporté la première course à étapes de sa carrière professionnelle ce dimanche à l'Amgen Tour de Californie. En même temps, le BMC Racing Team a remporté le classement par équipe de la course de huit jours dont l'arrivée avait lieu dans la ville où se trouve son siège, Santa Rosa.

Il a remporté le contre-la-montre de la 6ème étape
« Tout est finalement arrivé en même temps », a déclaré van Garderen. « Je savais depuis des années que je pouvais rouler comme ça. Tout s'est mis en place, c'est vraiment spécial, surtout avec ce qui est arrivé il y a un mois et demi pour moi (la naissance de sa première fille, Rylan), c'est vraiment spécial ». Van Garderen, qui est passé professionnel en 2008, a pris la tête du classement général après avoir aidé à faire éclater le peloton sous de forts vents de côté à la 5ème étape. Il a ensuite augmenté son avance le lendemain en remportant le contre-la-montre de la 6ème étape. Il remporte le général avec une avance de 1:47 sur Michael Rogers (Team Saxo-Tinkoff) et de 3:26 sur Janier Acevado (Jamis-Hagens-Berman). « Ce sera un gros changement dans la vie de cycliste de Tejay », a déclaré John Lelangue, Directeur Sportif au BMC Racing Team. « C'était difficile, avec de la montagne, un contre-la-montre long et vallonné, il y avait même une étape à échelons. C'était donc une course complète. Une fois que vous avez fait ça, vous êtes prêt pour toutes les courses d'une semaine ».

Ochowicz : « Nous sommes vraiment fiers de lui »
Jim Ochowicz, Président Directeur Général du BMC Racing Team, qui a regardé la course depuis le car Acura du BMC Racing Team sur quasiment toutes les étapes, a déclaré que van Garderen était en train de laisser son empreinte dans le sport. « Nous sommes vraiment fiers de lui car il a appris à mener une équipe et un grand événement pendant une semaine, et je pense – évidemment – une équipe forte », a déclaré Ochowicz. « C'est donc une grande réussite pour lui. Mais nous prenons une course à la fois. Il aura bien  d'autres occasions de mener l'équipe dans plusieurs courses cette année, l'année prochaine et dans les années à venir ». En plus de la victoire de van Garderen au général, le BMC Racing Team voit également Mathias Frank réaliser une quatrième place, à six secondes du podium. C'est le meilleur résultat de Frank sur une course à étapes depuis sa sixième place au Tour de Suisse en 2011.

Un titre pour l'équipe en prime
En plus de la victoire au général de van Garderen et sa victoire d'étape, il s'agit du quatrième titre de la saison pour le BMC Racing Team, avec celui du Tour de San Luis, le Tour du Qatar et le Tour d'Oman. Brent Bookwalter, qui a participé à trois de ces quatre courses, a dit que la victoire de van Garderen était celle dont il était le plus fier, en particulier après avoir défendu la tête  du classement dans les deux dernières étapes. « C'est chouette de gagner le classement par équipe – c'est sympa », a déclaré Bookwwalter. « Comme le mot clé était « équipe », c'est ce que nous avions en tête dans l'ascension du Mont Diablo et en roulant à l'avant dans la dernière étape ». Peter Sagan (Cannondale Pro Cycling) remporte la dernière étape dans un sprint massif, tandis que Thor Hushovd, du BMC Racing Team, a décroché son quatrième top 10 sur la course.

Ecoutez l'intégralité des commentaires de van Garderen et Ochowicz sur l'Audio Line du BMC Racing Team.