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Benelux, Français

Rinderknecht vainqueur de la Coupe du Monde de 4X à Fort William

6. juin 2011

Après un départ qui n'avait rien d'optimal, Rinderknecht a couronné son week-end de compétitions à Fort William en grimpant sur la plus haute marche du podium lors de la Coupe du Monde de 4X, laissant les deux autres marches à Graf et Slavik.

Un début de saison plutôt mitigé à Pietermaritzburg, en Afrique du Sud, et une chute durant la phase d'entraînement consécutive ont quelque peu tempéré les attentes optimistes de Rinderknecht qui avait travaillé à sa forme avec succès et sans négliger aucun effort durant la phase de préparation hivernale. Le début de son week-end de compétitions à Fort William n'a pas non plus été placé sous une bonne étoile : Rinderknecht a été victime le jeudi d'une lourde chute à l'entraînement et, en raison des fortes douleurs qu'il ressentait, il a préféré se soumettre à un contrôle à l'hôpital. Heureusement, aucune blessure grave n'a été constatée ; et pourtant, durant le week-end, Rinderknecht a dû composer avec ses blessures. Compte tenu de cette situation, Rinderknecht a fait preuve de retenue lors des qualifications et n'a, ainsi, terminé qu'à la seizième place. Bien que cela ne fût pas une situation initiale optimale pour les manches consécutives, Rinderknecht est malgré tout parvenu à se qualifier pour la finale où il a rencontré Thomas Slavik, Jarrod Graves et David Graf. Après un départ tout à fait correct, Rinderknecht a occupé la deuxième place à cet endroit clef du parcours qui a fait plus que faire honneur à son surnom "Rock Garden" et a vu chuter le leader, un coureur néerlandais. Rinderknecht a tout juste pu éviter le vélo virevoltant en l'air de Wichman et n'a plus cédé un pouce de son avance jusqu'à la ligne d'arrivée. Après le Brésil (en 2005) et Val di Sole (en 2010), il s'agit en l'occurrence de la troisième victoire du Zurichois en Coupe du Monde, ce qui l'emplit d'optimisme pour le reste de la saison : "En fin de compte, c'est une magnifique victoire qui me donne énormément confiance en moi pour mes prochaines courses. Je me réjouis déjà de la prochaine étape à Leogang. Par rapport à l'année précédente, j'ai l'intention de faire mieux encore. On verra ce que cela va donner", a déclaré Rinderknecht.

www.rogerrinderknecht.ch