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Alessandro Ballan a lancé son attaque sur la première ascension classée. (© BMC / Tim de Waele.)
Alessandro Ballan a lancé son attaque sur la première ascension classée. (© BMC / Tim de Waele.)

Vuelta a España, étape 17: Ballan dans l’échappée

5. September 2012

Pour la deuxième fois en moins d'une semaine, Alessandro Ballan fut le coureur du BMC Racing Team dans l'échappée de la Vuelta a España, mercredi.

Ballan: «Journée très dure»

L'ancien champion du monde sur route, qui était également dans l’échappée durant l'étape 14, a fait partie d’un groupe de 11 hommes qui s’est échappé du peloton à après environ 80 kilomètres dans la course de 187.3 km. Mais après avoir rapidement prisune avance de trois minutes, Garmin-Sharp a lancé une poursuite pour réduire cet avantage de moitié à l’approche du pied de la première montée classéé de la journée. Ballan a ensuite prit sur lui pour préserver l’échappée en cours et a attaqué ses compagnons d'échappée. Finalement, il a été rejoint par un groupe contenant presque tous les meilleurs coureurs classement général. Mais près du sommet, il a perdu le contact. « Ce fut une journée très difficile, au lendemain d'une journée de repos», a déclaré Ballan. « J'ai essayé d'attaquer parce que les grands coureurs derrière allaient faire une course difficile pour l'ascension finale. J'ai essayé de rester avec (Joaquin) Rodriguez et (Alejandro) Valverde, mais je n'avais pas de bonnes jambes. » Alberto Contador (Saxo Bank-Banque Tinkoff) s’est imposé en solo à la victoire d'étape et en tête du classement général tandis que le précédent porteur du maillot rouge Rodriguez (Katusha Team) a chuté à la troisième place à 2:28 de la tête, derrière Valverde, qui s’est placé en seconde position. Ballan était le premier coureur du BMC Racing Team a arriver au sommet de la haute montagne, 6:01 après Contador.