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Greg Van Avermaet du BMC Racing Team (à droite) est monté sur le podium pour sa deuxième place. (©BMC/Tim De Waele.)
Greg Van Avermaet du BMC Racing Team (à droite) est monté sur le podium pour sa deuxième place. (©BMC/Tim De Waele.)

USA Pro Challenge, 1ère étape Van Avermaet deuxième

20. août 2013

Greg Van Avermaet du BMC Racing Team a décroché sa cinquième deuxième place de la saison ce lundi lors de la première étape de l'USA Pro Challenge, tandis que son coéquipier Tejay van Garderen arrive cinquième et prend de l'avance sur de nombreux favoris de la course.

'Un vrai bon départ'
Van Avermaet a déclaré qu'il avait été très bien emmené par ses coéquipiers, mais n'a simplement pas pu dépasser le champion slovaque sur route Peter Sagan (Cannondale Pro Cycling), qui a remporté l'étape de 97,6 kilomètres. Kiel Reijnen (UnitedHealthcare Pro Cycling) est arrivé troisième. « J'ai passé le dernier virage en deuxième position et j'ai immédiatement commencé mon sprint car je savais où était Peter », a déclaré Van Avermaet. « Dans les 150 derniers mètres, il est passé devant moi. Mais c'était bien d'essayer. Je sais que Peter est un peu plus fort que moi au sprint. Être deuxième, c'est un peu décevant après toutes mes deuxièmes places en Utah, mais c'était bien d'essayer ». Van Avermaet a réalisé trois de ses cinq deuxièmes places au Larry H. Miller Tour of Utah il y a deux semaines. Le résultat de ce lundi était son 11ème top trois de la saison, dont cinq victoires. Van Garderen – l'un des 17 coureurs seulement à être arrivés en même temps que Sagan – a indiqué qu'il cherchait juste à éviter les problèmes. « C'est toujours une bonne chose d'être du bon côté de la cassure », a déclaré le vainqueur de l'Amgen Tour de Californie. « C'est vraiment un bon départ. C'est bon pour le moral. Je suis vraiment surpris de voir où sont certains prétendants au classement général. Des grands favoris comme Andrew Talansky et Chris Froome ont perdu quelque chose comme cinq minutes. C'est un peu surprenant ».

Schär 'incroyablement fort'
Jackson Stewart, Directeur Sportif Adjoint au BMC Racing Team a déclaré que le BMC Racing Team avait bien réagi quand un petit groupe s'est échappé lorsque le peloton s'attaquait au dernier des trois tours d'un circuit montagneux à Aspen. « Nous avions la chance d'avoir Brent Bookwalter à cet endroit car il y avait Sagan et George Bennett et aussi d'autres gars dangereux », a déclaré Stewart. Avec la poursuite de Sky Pro Cycling, cinq des sept échappés ont été repris. Mais Carter Jones (Bissell Pro Cycling) et Bennett (RadioShack Leopard) étaient toujours échappés à quatre kilomètres de l'arrivée. « Il nous fallait un gros travail de la part des quatre gars - Julien Taramarcaz, Larry Warbasse et Mathias Frank – pour les rattraper car ils avaient presque 20 secondes d'avance à un moment donné et on était sur le fil du rasoir », a déclaré Stewart. Le champion suisse sur route Michael Schär a énormément accéléré pour préparer l'étape au sprint. « Tous ont bien emmené », a déclaré Van Avermaet. « Michi (Schär) a été incroyablement fort. Il a fait les trois derniers kilomètres lui-même, quasiment jusqu'aux 300 derniers mètres. C'était bien de l'avoir ». Seuls 47 coureurs se trouvent à moins de 44 secondes de la tête de la course. Cinq coureurs du BMC Racing Team en font partie : Van Avermaet, van Garderen, Bookwalter, Schär et Frank.

Ecoutez l'intégralité des commentaires de Stewart, Van Avermaet et van Garderen sur l'Audio Line du BMC Racing Team.